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Lo primero que llama la atención de Bangkok, una vez que te bajas del avión, aparte del sofocante calor y la humedad, es el olor. Un olor penetrante por todas partes a comida callejera y a especias. Mires donde mires, hay puestecillos en los que puedes pedir comida hecha al instante delante de ti, te ofrecen preparaciones de todo tipo, productos exóticos, coloridos intensos y sonrisas, porque si Tailandia es algo, es el país de la sonrisa. Por eso y porque nos encanta la cocina tailandesa queremos dedicar las próximas entradas del blog a este fantástico país y a su gastronomía.

DSC00115Una de esas preparaciones, quizás la más conocida, es el Pad Thai (salteado tailandés). Lo puedes encontrar en los restaurantes y por las calles, hasta en los canales hay gente que lo prepara en un instante a bordo de una barquita de madera.

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Pad Thai en Rayawadee

Se trata de una preparación que se suele hacer en un wok a base de fideos y otros ingredientes, como veremos a continuación. Su popularidad se debe al militar Luang Phibunsongkhram, quien tras la segunda guerra mundial, en su voluntad de dar a Tailandia una identidad nacional e inculcar el orgullo patrio, impulsó la creación del Pad Thai como plato nacional aglutinador de los sabores del país, además de intentar reducir el consumo de arroz para aumentar las exportaciones de este cereal, base de la economía del país.

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Ingredientes para la salsa:

  • 2 cucharadas de salsa de tamarindo
  • 2 cucharadas de salsa de pescado
  • 1 cucharada de azúcar de palmera (o azúcar moreno)
  • Una cucharadita de chile en polvo

 Ingredientes Pad Thai:

  • 2-3 cucharadas de aceite
  • 3 cucharadas de cebolleta picada
  • 1 cucharadita de ajo picado
  • 1 taza de daditos de tofu extrafirme
  • 4 cucharaditas de nabo picado
  • 3 cucharadas de gambas secas (o 4-5 gambas frescas)
  • Noodles frescos (o secos)
  • 1-2 huevos
  • 3 cucharadas de la salsa
  • 2 cucharadas de cacahuetes tostados y picados
  • 1 taza de brotes de soja
  • 1 taza de puerro chino (o cebollino)
  • Guindilla
  • Lima
  • Cilantro

Picamos los cacahuetes y la verdura y los reservamos.

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Tostamos un poco los cacahuetes en la sartén y los reservamos.

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Para la salsa, añadimos todos los ingredientes en un cazo menos el chile en polvo. Los mezclamos bien y calentamos a fuego lento hasta que el azúcar se disuelva. Agregamos una cucharadita de chile en polvo y probamos. Yo en lugar de chile en polvo le he puesto Sichimi, que es una mezcla de especias japonesa que me encanta, ligeramente picante y con toques cítricos. Si lo queremos más picante, añadimos más y vamos probando.

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Dejamos reposar. A mí me gusta que quede ligeramente ácido, un poco dulce y con un toque de picante lejano. Como no me quedaba salsa de pescado (la que suelo usar es tipo Nam Pla), hoy he usado salsa de ostras.

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Rehogamos las cabezas de las gambas en el aceite para aromatizarlo un poco.

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Le damos un golpe a las gambas, justo infiltrarles el calor y las reservamos. Agregamos los ajos y la cebolla picados.

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Cuando hayan bailado un poco, agregamos el tofu cortado en dados pequeños.

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Lo rehogamos y añadimos el nabo picado. Yo hoy le he puesto unas rabanillas laminadas, un poco de zanahoria y unos brotes de soja. Los brotes de soja se suelen añadir frescos al final, pero si no los encuentras frescos, puedes usar los que venden en conserva.

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Rehogamos bien durante un minuto. Añadimos los noodles. Si son frescos los mezclamos un poco y agregamos un poco de agua para que terminen de hidratarse. Si son secos, los tendremos que hidratar previamente en agua tibia y luego incorporarlos. No los haremos del todo, que estén firmes antes de agregarlos al wok, sino nos quedarán pastosos al mezclarlos.

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Removemos y agregamos el huevo, que se cocine.

DSC02995Agregamos la salsa y la incorporamos bien al conjunto.

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En el último momento agregamos las gambas y espolvoreamos con un poco de cilantro picado.

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Antes de retirar del fuego, añadimos los cacahuetes, los mezclamos bien y servimos. Se suele servir acompañado de brotes de soja frescos, una rodaja de lima, cilantro y puerro tailandés. Yo le he puesto cebollino picado en lugar del puerro y he agregado un poco más de Sichimi.

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Más fácil imposible.

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